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Entrevista con Airbnb: cómo pueden aprovechar sus recursos los gestores de alquileres vacacionales

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Desde agosto de 2008, Airbnb ha atendido a 60 millones de viajeros que buscaban experiencias únicas en más de 34 000 ciudades de más de 190 países con todo tipo de precios.

En ocho años poniendo en contacto a propietarios y gerentes con viajeros, Airbnb ha dejado una marca indeleble en el sector del alquiler de vacaciones. La empresa con sede en San Francisco ha trazado un nuevo camino en el que caben las estancias de una noche, una semana o un mes, tanto para viajeros ocasionales como habituales.

Las reservas online con confirmación instantánea efectuadas desde un ordenador, teléfono móvil o tablet han abierto nuevas perspectivas y han atraído a viajeros de todo el mundo. Amplias casas, acogedores bungalós y coquetas cabañas –incluso castillos– han dado a sus propietarios la oportunidad de rentabilizar su espacio extra en Europa, Estados Unidos, Asia, América Latina y Australia.

Pasamos un rato con Amanda Felson, responsable de alianzas estratégicas de Airbnb. Amanda nos habló de la colaboración de su empresa con Kigo y de cómo los propietarios pueden atraer a los viajeros y sacar el máximo partido a sus alojamientos de alquiler en destinos vacacionales.

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Esto es lo que tenía que decir:

Kigo: ¿Cuáles son las últimas tendencias en el sector de las  reservas de vacaciones? ¿Qué busca hoy la gente?

Amanda: Estamos viendo considerables aumentos del número de alojamientos que optan por la configuración de «reserva inmediata»: reservas que se confirman de inmediato tras la solicitud del cliente. El público experto en el mundo digital quiere casas que se puedan reservar al momento y hacerlo online. Quieren la confirmación inmediata de que se ha aceptado su reserva y de que han reservado sus vacaciones. Y eso es algo que sin duda estamos aprovechando en Airbnb. Todos los alojamientos en destinos vacacionales que llegan a través de nuestra conexión API se configuran automáticamente para su reserva inmediata y los gestores de alojamientos de Kigo pueden estar tranquilos al administrar su disponibilidad con la sincronización en tiempo real de los calendarios. Eso hace más fácil que aprovechen la demanda que vemos inmediatamente disponible en Airbnb.

 

Kigo: La reserva instantánea es genial y muy cómoda, pero puede parecer impersonal a algunas personas, que prefieren hablar directamente con los propietarios del alojamiento antes de decidirse a reservar. ¿Cómo pueden acercarse más durante el proceso los viajeros, los propietarios de viviendas y los usuarios de Airbnb?

Amanda: Airbnb es una plataforma de viajes muy personal. Quienes anuncian sus casas son los «anfitriones» y nuestros viajeros son sus «huéspedes». Ofrecemos la verificación de identidad tanto para anfitriones como para huéspedes y los anfitriones que eligen la reserva inmediata pueden exigir a los huéspedes que completen ese proceso de verificación online o no antes de confirmar la reserva. Independientemente de si la reserva se confirma al instante o no, se anima a los huéspedes a ponerse en contacto con los anfitriones y a darles información sobre sí mismos.

 

Kigo: ¿Hay datos demográficos concretos sobre cómo son los viajeros de Airbnb en comparación con otros?

Amanda: El viajero de Airbnb tiende a ser más joven, pero vemos muchas clases de viajeros diferentes que buscan alojamiento para sus vacaciones de verano en Airbnb. Gracias a la gran disponibilidad y familiaridad de Airbnb, vemos que nuestros usuarios reservan más vacaciones de última hora en temporada baja.  Sin duda es una oportunidad estupenda tanto para el anfitrión como para la economía local.

 

Kigo: O sea que, ¿los anfitriones de Airbnb que tienen un flujo constante de reservas tienen la posibilidad de rellenar sus huecos en temporada baja con reservas utilizando Airbnb y Kigo?

 

Amanda: Sí, desde luego. Airbnb es una empresa de hostelería mundialmente reconocida con más de 3 millones de casas en nuestra plataforma. Hemos registrado más de 100 millones de llegadas de huéspedes que viajan por todo el mundo cada día. Ofrecemos a nuestros anfitriones y huéspedes una comisión muy baja (3 a 5 %), una plataforma de pago seguro y atención al cliente las 24 horas tanto para anfitriones como para huéspedes.

 

Kigo: Alojar a un viajero internacional puede resultar un poco intimidante para algunos, al no conocer la cultura, etc. ¿Deben hacer algo distinto los anfitriones para alojar a alguien de otro país?

Amanda: Ante todo, recomendamos al anfitrión que se asegure de que su anuncio sea lo más preciso posible. Los anfitriones deben ser tan explícitos como sea posible acerca de lo que está incluido y lo que no, por ejemplo, mediante las fotos y las características. Además, la plataforma de mensajes de Airbnb traduce automáticamente el texto del anfitrión al idioma preferido del huésped, con lo que conseguimos que a nuestros usuarios les resulte muy fácil comunicarse entre ellos. Eso facilita mucho que todas las expectativas estén claras antes de emprender el viaje.

 

Kigo: Has hablado de anunciar las características. Hablemos de cómo pueden anunciar sus alojamientos los anfitriones para atraer a los viajeros. ¿Cuáles son las principales claves de un anuncio ganador?

Amanda: No solo las fotos son claves, sino también los comentarios sobre el anfitrión. Airbnb tiene un sistema de puntuación en ambos sentidos, con el que huéspedes y anfitriones dan su opinión sobre el otro después de la estancia. Además recompensamos a los anfitriones que mantienen un alto nivel de calidad con la categoría de «superanfitrión» que aparece en su perfil de anfitrión. Los superanfitriones tienen que haber recibido al menos un 80 % de puntuaciones con 5 estrellas y responder a más del 90 % de los mensajes en el plazo de 24 horas. Los anfitriones pueden consultar en todo momento su estatus de superanfitrión en su perfil personal de Airbnb.

 

Kigo: Imagino que unas buenas fotos de calidad son importantes a la hora de vender el alojamiento al viajero.

Amanda: Sí. Nuestros viajeros quieren ver fotos de alta resolución en nuestra plataforma y recomendamos que la resolución mínima de las fotos sea de 1024 x 683 píxeles a 72 ppp. Es factible en el iPhone, así como en las cámaras profesionales.

 

Kigo: ¿Y cuántas fotos y de qué tipo de cosas hay que publicar? Después de todo, el viajero no tendrá la oportunidad de ver el alojamiento hasta el momento de su llegada, ¿verdad?

Amanda: Si anuncias determinadas comodidades, los viajeros querrán verlas en foto: todo, desde piscinas, helipuertos, jardines y fotos de cada habitación… Estos detalles son importantes. En general, el mínimo es de unas 10 fotos, pero cuanto más profesionales sean las fotos, mejor.

Amanda Felson es responsable de alianzas estratégicas globales del equipo de Airbnb. Se encarga de la identificación, incorporación y relación permanente con proveedores clave en los mercados mundiales del alquiler de vacaciones de Airbnb.