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El punto de encuentro justo en el sector de alojamientos vacacionales según el CEO de VacAgent.net

Software de gestión de canales de distribución

Nos sentamos junto a Alex Yankelevich, CEO de VacAgent, quien compartió con nosotros los conocimientos claves para la evolución de los alojamientos en línea. Aquí podrás ver como VacAgent combina la velocidad de la nueva tecnología, con el servicio de las agencias de viajes tradicionales, con el objetivo de proporcionar a los viajeros la experiencia más óptima.

¿Nos podrías contar la historia que hay detrás de VacAgent? ¿Cuándo y por qué empezaste tu negocio?

VacAgent se fundó hace casi 3 años, y empezó como una plataforma de alquiler de alojamientos tradicional antes de convertirse al sector turístico actual. Creamos, manejamos y operamos un sistema de distribución de alojamientos vacacionales gestionados de forma profesional y accesibles tan solo para agentes de viajes.

VacAgent está ahora mismo en una intersección entre los softwares de economía colaborativa y los servicios más tradicionales.

Aplicaciones de economía colaborativa como Uber o Lyft, hacen un llamamiento al consumidor ofreciéndole un valor y una experiencia local más auténtica. Al mismo tiempo, opciones más convencionales – como los agentes de viajes en el sector turístico – proporcionan un total de mejores experiencias, productos de alta calidad y soporte al cliente cuando las cosas no van bien.

Sin embargo, como más familiares sean los servicios colaborativos, más confianza crearán en las personas. VacAgent les permite a los clientes disfrutar de ambos, ofreciendo el valor de las aplicaciones de economía colaborativa y la calidad de los agentes de viajes. Mientras que los profesionales siguen ambicionados por ayudar a los clientes a realizar reservas de alojamientos, dicho ámbito sigue siendo bastante nuevo para ellos.

En este punto, no todos los agentes de viajes pueden proponer una oferta y reservar un alojamiento para sus clientes al mismo tiempo. No se trata solo por qué este ámbito sea más nueva y rápido, pero también por qué no sigue los estándares a los que los agentes inmobiliarios están acostumbrados. También existe una falta de información. Y este es el mayor problema al que los profesionales del sector turístico deben de hacer frente.

Es por esto que decidimos dedicarnos a este ámbito – los alojamientos vacacionales para las agencias de viajes estaban bastante vacíos.

vacagent

¿Qué es lo que os distingue de otros competidores?

Nos esforzamos para incluir propiedades gestionadas únicamente de forma profesional, para que los agentes de viajes tengan una interfaz fácil de usar, junto a una etiqueta que puedan personalizar a su gusto, además de unas comisiones competitivas. Es por eso que trabajamos casi de manera exclusiva, con agencias de viajes con un gran inventario de casas y no con particulares (alguien que decide hacer dinero extra con su propia propiedad). Trabajamos con compañías como Kigo para proporcionar una disponibilidad instantánea, lo cual creemos que es muy importante. Los agentes de viajes no tienen tiempo para contestar correos y aún menos, tratar con propietarios de alojamientos; quieren un sistema que les permita comprobar la disponibilidad y reservar propiedades de la forma más rápida posible.

¿Cómo compite VacAgent frente a la consolidación de otras OTA’s y portales de distribución?

Aunque la mayor parte de los portales de distribución están enfocados a los consumidores, la calidad de los alojamientos vacacionales y sus servicios no siempre están garantizados. Algunos de ellos combinan muchos otros servicios como la reserva de hoteles y una amplia gama de otros servicios, como el alquiler de vehículos, vuelos y traslados.

Tan solo tratamos con alojamientos vacacionales gestionados profesionalmente y agentes de viajes – nos posicionamos en una situación muy especial, con un producto muy propio.

¿Qué tendencias prevés para el futuro del sector de alquiler vacacional? ¿Hacia dónde se dirige?

El crecimiento perseverante del mercado de los viajes online es indiscutible, sin embargo, en 2015, dos de cada tres dólares se gastaban en agencias de viajes offline. Esto nos demuestra que, a día de hoy, los turistas siguen pagando agentes de viajes para adquirir sus servicios vacacionales.

Además, no olvides que la amenaza del terrorismo en todo el mundo ha hecho que los turistas sean más cautelosos a la hora de programar sus viajes. Sin embargo, basándonos en el feedback de nuestros usuarios, hemos vuelto a observar un aumento de las peticiones de reservas en línea de los viajeros.

Esto significa que el sector turístico sigue vivo, viene pisando más fuerte que nunca, y seguirá así por muchos años más. Así que sigue siendo importante dedicarnos a este mercado. Y para nosotros, lo más importante es proporcionarles el mejor producto.

Está llegando a tal punto, que la mayor parte de los inventarios de alojamientos vacacionales están consolidados por profesionales o agencias inmobiliarias. La competencia es muy dura. Y el proceso de confirmación instantáneo también se ha visto afectado. Los usuarios no tienen nada de paciencia en términos de disponibilidad y la espera de respuestas de correos electrónicos. Van a la página, comprueban la disponibilidad, si no se muestra ésta no se muestra de inmediato, se van a otro sitio, así de fácil.

Llegados a este punto, es muy importante utilizar herramientas fiables como Kigo, que, mediante un software de alta fiabilidad, nos permitan realizar reservas instantáneas.

¿Cuáles son los destinos de moda que has visto ganar más popularidad?

VacAgent es una plataforma de distribución global y nos hemos dado cuenta que varía mucho en función del mercado. Si se trata de una agencia de viajes rusa, los destinos más populares son Alemania, Grecia o Tailandia. Los turistas que reservan viajes en agencias de Israel tienden a optar por los Estados Unidos o España, especialmente Barcelona. Los mercados de Ucrania buscan proveedores en Polonia o Grecia. Grandes ciudades y capitales como Nueva York, París, Londres, Roma o Ámsterdam son siempre muy populares.

¿Cómo debería ser el anuncio perfecto de VacAgent?

El anuncio debería incluir una descripción detallada de la propiedad, con todas las instalaciones y servicios e imágenes de alta calidad para crear una buena impresión en los clientes potenciales. También deberíamos incluir herramientas para mostrar los puntos de interés cercanos a la ubicación de la propiedad. La ubicación es uno de los parámetros más importantes para los viajeros.

Otra consideración importante para los usuarios es la política de cancelación. Los usuarios de VacAgent prefieren estar seguros y escoger un alojamiento con unas condiciones de cancelación favorables.

En muchos países, se recomiendo que las empresas turísticas cuenten con políticas de regulación y de protección al consumidor que cubran reembolsos y cancelaciones. VacAgent.net permite a los proveedores aplicar sus propias políticas, sin embargo, nosotros recomendamos utilizar la nuestra. La ventaja para los propietarios es cumplir las leyes y las directrices, y exponer sus propiedades a una gama más amplia de nuestros usuarios.

¿Cuáles son los directrices más importantes que un propietario necesita saber para proporcionar el mejor servicio al cliente, obtener la máxima ocupación y atraer a nuevos huéspedes?

Ser más flexible con los precios y las promociones y, en caso que sea posible, proporcionar una confirmación al instante de su reserva. Proporcionar un buen soporte técnico para el cliente también es un factor muy importante. Cuando los huéspedes hagan el check-in en tu propiedad, asegúrate de preguntarles si hay algo en que puedas ayudarles. En este aspecto, tu negocio debería de gestionarse como un hotel; los usuarios deben saber que hay alguien a quien llamar en caso de que necesiten asistencia.

¿Qué tipo de servicios crees que son importantes en un alojamiento de alquiler vacacional?

Conexión wi-fi gratuita (muchos lo proporcionan), posibilidad de realizar check-in’s más tardíos sin un coste adicional y artículos de aseo personal. En otras palabras, cualquier elemento que pueda mejorar la experiencia del cliente. Las compañías saben que los clientes vienen con unas expectativas muy altas.

Es por esto que intentan complacerles con distintas comodidades y servicios. Muchos entienden que, con tal de ser competitivos, necesitan abastecer a sus clientes con los mejores servicios posibles.

¿Cómo los propietarios de alojamientos vacacionales pueden conseguir feedback constructivo?

Lo primero y lo más importante, proporcionar dichos servicios o más, mencionados anteriormente. Acto seguido, utilizar una plataforma que permita a los clientes compartir fácilmente su opinión y valorar algunos de tus servicios, en los que obviamente también está interesado el propietario.

Creo que el feedback de los usuarios es esencial para este tipo de negocio, permite a los propietarios saber cómo y qué hay que mejorar.

¿Dónde pueden encontrar VacAgent?

Para promocionar el inventario que los gerentes de alojamientos comparten con nosotros, vamos más allá en términos de distribución, organizando conferencias y meetings con distintas agencias de viajes del sector profesional.

Encuéntranos en los siguientes eventos:

  • UiTM Kiev en octubre
  • World Travel Market en Londres en noviembre.
  • ITB Convention en Berlín en marzo del 2017.

¡Los canales de distribución de Kigo ayudan a que impulses tus reservas!