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Entretien avec un expert : e-domizil nous explique la direction prise par le secteur de la location saisonnière en Europe

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Une conversation avec Peter Hunke de la société allemande e-domizil, un leader européen du secteur de la location saisonnière, comptant plus de 450 000 annonces, et portail partenaire de Kigo.

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Peter, parlez-nous un peu d’e-domizil et de votre rôle dans l’entreprise.

Nous sommes l’une des plateformes de location saisonnière les plus importantes en Allemagne et dans les pays germanophones. Nous sommes également présents en Suisse, en Pologne et depuis peu aux Pays-Bas. Personnellement, je suis responsable des grands comptes chez e-domizil et je suis chargé de la coordination avec les agences partenaires telles que Kigo, ainsi qu’avec les gestionnaires de biens.

Comment décririez-vous la position d’e-domizil dans le secteur de la location saisonnière ? Qu’est-ce qu’e-domizil fait différemment ?

Nous avons tout de suite décidé de proposer exclusivement des maisons et appartements et de ne pas accepter les hôtels. De plus, nous n’offrons pas de chambres privées, c’est-à-dire que nos logements doivent comporter une cuisine. Cette spécialisation permet à e-domizil d’être très performant sur certains aspects au lieu d’essayer de tout faire sans résultats.

Une autre distinction : nous nous concentrons plus sur les destinations de vacances que sur les villes. Nous remarquons que nous recueillons de plus en plus de biens au sein des villes et, bien sûr, nombreux sont ceux qui passent leurs vacances dans des villes, mais nous continuons de nous concentrer sur des destinations typiques pour s’évader en vacances.

Est-ce qu’e-domizil attire un certain type de voyageurs en particulier ? Si c’est le cas, auriez-vous quelques conseils à donner aux gestionnaires de biens en location saisonnière pour mieux les atteindre ?

Nos clients ne sont pas vraiment différents de ceux que les autres agences de réservation en ligne attirent : des personnes qui préfèrent plus de caractère, d’intimité, d’espace, d’équipements, et bien souvent un meilleur rapport qualité-prix que ce que peuvent proposer les hôtels. Il y a une chose que nous faisons un peu différemment : nous avons un site Web à part pour les locations de luxe, qui comporte environ 20 000 biens parmi les meilleurs au lieu des 450 000 proposés. Cela facilite grandement la recherche pour ceux qui ont un budget leur permettant de s’offrir le meilleur.

Pour continuer sur ce sujet – comment attirer un certain type de voyageurs – je devrais préciser, comme cela peut être utile pour vos lecteurs, que 25 % de nos réservations sont faites par des clients voyageant avec des animaux. Nombre de nos clients passent leurs vacances à un endroit où ils peuvent se rendre en voiture et amènent leurs animaux avec eux. Ce n’est peut-être pas aussi répandu dans un grand pays comme les États-Unis, avec ses longues distances, mais il est bon de garder à l’esprit qu’une mention « animaux autorisés » rendra une annonce attractive pour une plus grande audience.

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Que recherchent les utilisateurs d’e-domizil en matière de logement ? Qu’est-ce qu’ils ne veulent pas ?

Le plus important dans une annonce de location saisonnière est l’exactitude. À leur arrivée, les clients souhaitent trouver exactement ce à quoi ils s’attendaient. Bien que certaines annonces ne comportent que cinq ou six photos, je conseillerais un minimum de 15 ou 20. Les gens ne veulent pas simplement lire « trois chambres » : ils veulent voir les chambres, la taille des lits, l’agencement, la décoration…

Si vous surestimez le bien et décevez votre hôte, attendez-vous à recevoir des avis négatifs ! Et les avis sont fondamentaux dans ce milieu (nous faisons nos propres témoignages en plus du témoignage des clients). Il n’est bien sûr pas recommandé de sous-estimer votre bien en publiant trop peu de photos des beaux équipements ou en lésinant sur la description. Le tout est de montrer le bien exactement tel qu’il est en réalité, en le présentant avec précision grâce à de nombreuses photos et une description détaillée.

Souhaitez-vous partager des idées ou conseils sur le processus de réservation en ligne en lui-même ?

Je pense que les grands changements dans notre activité concerneront la popularité croissante et la pression pour la réservation instantanée. Quand ils réservent des vacances en ligne, les clients ne veulent pas avoir à attendre un jour ou deux avant de recevoir la confirmation du propriétaire indiquant si le bien est disponible à la période souhaitée : ils veulent le savoir immédiatement. Les gens ne sont pas habitués à attendre qu’une compagnie aérienne, une agence de location de voitures ou un hôtel reviennent vers eux un ou deux jours plus tard pour leur faire savoir si une réservation est disponible. Ceux qui proposeront une réservation instantanée auront un net avantage, mais ils devront s’assurer que la disponibilité de leurs biens est actualisée et précise.

Quels sont les plans de croissance d’e-domizil en matière de développement interne et via les partenariats ?

Depuis la naissance d’e-domizil en 2000, nous n’avons cessé de nous développer, année après année. Encore aujourd’hui, notre société déjà grande continue de croître chaque année. Cela est évidemment en partie dû au développement du secteur, mais aussi à notre travail constant visant à améliorer nos services pour attirer plus de clients et de partenaires. Par exemple, nous travaillons sans cesse à rendre le processus de réservation aussi simple et intuitif que possible. De plus, nous confrontons en permanence différentes mises en page de sites Web pour voir laquelle est la plus efficace et facile à naviguer.

Ceux qui diffusent leurs biens via e-domizil ne gagnent pas en visibilité uniquement sur notre site, mais aussi sur ceux de nos partenaires (plus de 4 000). C’est devenu un franc succès qui alimente notre croissance, et nous ajoutons continuellement de nouveaux partenaires.

Quelles nouvelles tendances voyez-vous ressortir de l’industrie ?

La croissance de l’activité dans le monde entier permet à e-domizil et à d’autres portails comme le nôtre, principalement régionaux, de s’internationaliser plus facilement en créant des partenariats à travers le monde. Ainsi, je pense que vous pourrez voir les plateformes d’aujourd’hui avoir de plus en plus une portée mondiale.

Nous remarquons également la baisse de popularité des voyages tout compris incluant logements, billets d’avion et une voiture ou transfert, comme davantage de personnes choisissent de séjourner dans une maison ou un appartement plutôt qu’à l’hôtel. Ils sont prêts à oublier la commodité d’un séjour tout compris et à réaliser leurs propres arrangements pour profiter des locations saisonnières. Elles se sont développées et se sont fait connaître d’un public beaucoup plus large avec la montée d’Airbnb, même si les locations saisonnières étaient déjà populaires en Europe auparavant.

Un mot pour conclure ?

Comme dans toute activité nouvelle et à croissance rapide, l’expérience et le professionnalisme commencent à être de plus en plus valorisés. Bien qu’il s’agisse d’un secteur relativement jeune, il existe déjà des entreprises telles qu’e-domizil et Kigo, bien établies et connaissant un succès assez grand pour investir dans une technologie et un service client performants. Mon conseil pour les gestionnaires de biens : travaillez avec des leaders du secteur auxquels vous pouvez faire confiance.

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Créé au début des années 2000, e-domizil se spécialise dans les locations en ligne en Allemagne. L’objectif de l’entreprise est de révolutionner la location d’appartements et de maisons de vacances, et de devenir un fournisseur leader en Europe. e-domizil accepte les réservations des clients et informe les gestionnaires de biens quant aux nouvelles réservations directement via l’API Kigo. Les clients peuvent contacter e-domizil 24/7 tous les jours de l’année, où qu’ils se trouvent dans le monde. Les destinations d’intérêt chez e-domizil comprennent notamment des fermes, des locations de vacances au ski (chalets) et des appartements de luxe.